Rivalidad que no pasa de moda

yankeesredosox.jpgLa rivalidad entre los Medias Rojas y los Yankees está vigente de nuevo en esta temporada ahora que Boston se ha recuperado después de un comienzo lento. Quizás suene contradictorio viniendo de una yanquista, pero me alegro de que los Medias Rojas se estén reponiendo. No debe interpretarse como una traición. Simplemente considero que para los aficionados de los Yankees, la temporada no es igual de interesante cuando los Patirrojos no representan una amenaza para nuestros intereses.

Sin menospreciar a los Rays, quienes han demostrado que son capaces de dar guerra en una de las mejores divisiones en el béisbol, la competencia que representa Tampa Bay no provee el mismo nivel de interés y emoción para el fanático que la rivalidad entre los Yankees y los Medias Rojas.

Ahora que los Medias Rojas una vez más le están pisando los talones a los Yankees, creo que tanto para ambos equipos como para los fanáticos, cada juego es aún más importante. Las próximas series entre estos equipos de seguro serán más intensas y para mí, esa es una de las cosas que hace divertido al Este de la Liga Americana — siempre y cuando los Yankees sean los punteros…

Se perfila como candidato digno de un puesto titular

La única desventaja de que Jorge Posada esté de regreso de la lista de lesionados – si es que puede existir una desventaja – es que, a medida que el boricua vaya asumiendo la responsabilidades detrás del plato,  veremos menos al cátcher Francisco Cervelli.

El desempeño ofensivo de Cervelli ha sido una de las sorpresas gratas que han tenido los Yankees en esta temporada.  Aunque se ha enfriado un poco en general, llegó a junio 16 con promedio de .447 con corredores en posición de anotar, una hazaña increíble para un receptor que fue convocado a Grandes Ligas exclusivamente por su defensa.

Ahora que regresó Posada, al manager Joe Girardi le tocará decidir cuánto tiempo pasará Cervelli detrás del plato. El equipo no tiene un bateador designado fijo en estos momentos, lo cual representa una buena oportunidad para permitirle a Cervelli que juegue más a menudo que lo que acostumbra un receptor sustituto sin tener que prescindir del bate de Posada.

A pesar del éxito del cual ha disfrutado en tan poco tiempo,  en todas las ocasiones que he entrevistado a Cervelli se ha expresado con humildad. De hecho, en una rueda de prensa para medios hispanohablantes, Cervelli dijo que no sabía que acumula 29 impulsadas en lo que va de la temporada. No estoy convencida de que debamos creerle, pero sea como sea es una muestra de humildad– lo cual no se debe confundir con inseguridad. Creo que es importante tener esa humildad cuando se juega con jugadores veteranos como Posada, Derek Jeter y Mariano Rivera.

Siempre que un jugador como Posada llega a la etapa final de su carrera, se empieza a hablar de quién lo reemplazará. Nunca es fácil sustituir a un jugador como Posada, que le ha sido fiel a un equipo durante toda su carrera, pero Cervelli está demostrando que tiene el talento y la actitud que se necesita para ser un jugador titular con los Yankees.

Eligió el momento preciso para encenderse

cano.jpgRobinson Canó no pudo elegir un mejor momento en su carrera para desatarse con el madero como lo ha hecho hasta ahora.  Antes de que comenzara la temporada,  mucho se hablaba del vacío que dejarían Hideki Matsui y Johnny Damon en el lineup de los Yankees y la importancia de que un jugador como Canó compensara la ausencia de los veteranos.

Canó no pudo haber respondido mejor. Desde el 26 de mayo, Canó está bateando  .492 con seis dobles, tres jonrones y 18 impulsadas. El quisqueyano encabeza las Grandes Ligas con 89 imparables y promedio de .376. desde el quinto puesto en la alineación de los Yankees.

Considero que el pobre desempeño de Mark Teixeira en lo que va de la temporada ha hecho que sea aún más crucial el aporte Canó.  Nadie se alarmó con el lento comienzo de Teixeira, quien usualmente se toma tiempo al principio de la temporada para entrar en ritmo, pero la frustración aumenta poco a poco ya que está bateando apenas  .226 a estas alturas.  Pero a pesar de que Teixeira no ha rendido como se espera de él, los Yankees encabezan las Grandes Ligas con un promedio de bateo colectivo de .282 y es gracias en gran parte a Canó.

Si hay alguien que debe sentirse satisfecho es el coach de bateo de los Yankees, Kevin Long, quien comenzó a trabajar de cerca con Canó después de que éste terminara la temporada del 2008 con un decepcionante promedio de .271.  La mejoría se vio en el 2009 y gracias a la orientación de Long, Canó es en estos momentos uno de los bateadores más peligrosos en Grandes Ligas.

Aún es muy temprano en la temporada y es difícil para un bateador mantener ese paso durante toda una campaña. Pero si Canó logra mantenerse entre los líderes en varias categorías ofensivas sería un candidato legítimo para el premio al Jugador Más Valioso de la Liga Americana, especialmente si los Yankees pasan a la postemporada.

Un día especial en el Bronx

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NUEVA YORK – Les escribo desde
el Bronx donde en el Yankee Stadium reina hoy un espíritu  de celebración y de conmemoración, pero también
de nuevos comienzos. A demás de jugar su primer partido en casa, los Yankees celebraron
su campeonato del 2009 con una ceremonia en la cual se hizo entrega de los
anillos de Serie Mundial. El puertorriqueño Bernie Williams, quien fue una
figura clave en los equipos de los Yankees de los años 90 que se coronaron como campeones
cuatro veces en cinco años, estuvo presente para tirar la primera bola.

Derek Jeter comentó en una
rueda de prensa antes del juego que para él, la temporada no comienza hasta que
primer partido como local. El capitán dijo que veía bien recibir su anillo
antes del primer juego en casa porque les permite celebrar juntos una vez más pero por última vez. Los logros del 2009 ya son pasados, dijo Jeter, y ahora sólo
queda mirar hacia adelante.

Los aficionados
aplaudieron a cada uno de los jugadores y los coaches que contribuyó al
campeonato el año pasado, pero la ovación más grande se la llevó Hideki Matsui,

VYUUMFYh.jpg


quien fue el Jugador Más Valioso de la Serie Mundial y regresó hoy al Yankee
Stadium como miembro de los Angelinos de Anaheim. Haya sido a propósito o por
casualidad, el encuentro con Matsui fue un momento especial para los jugadores y los aficionados.

El anillo es de oro blanco
y consiste de una piedra preciosa del tono de azul de los Yankees con una serie
de diamantes en forma del logotipo del equipo en el centro de un cuadro de béisbol.

Además de las
celebraciones, hay que mencionar que el abridor de hoy fue el zurdo Andy
Pettitte, quien lanzó seis entradas sin permitir carreras y que Jeter conectó
su primer jonrón de la temporada.
¿Qué más se puede
pedir un aficionado de los Yankees en un día como hoy?

Un comienzo positivo

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cervellisabathia.jpgNUEVA YORK — La primera semana de la
temporada del 2010 tuvo sus altibajos para los Yankees pero considero que en
general fue un comienzo muy positivo. La primera apertura de CC Sabathia en
Boston dejó mucho que desear pero se recuperó con la joya que lanzó en Tampa
Bay con el receptor venezolano Francisco Cervelli
como su compañero de batería.
Es una lástima que no haya logrado lanzar el partido sin hit pero de todos modos
fue un apertura alentadora. Girardi declaró que le hubiera dado prioridad a la
salud de Sabathia y que el zurdo hubiera sido relevado en la octava entrada sin
importar si estuviera vigente o no el partido sin hit, pero nunca sabremos qué
hubiera pasado en realidad.
 

La temporada apenas
empieza, pero ya se desató una polémica. El umpire Joe West criticó el paso
lento de los partidos entre los Yankees y los Medias Rojas, describiéndolo como
“patético y vergonzoso.” Los primeros dos partidos de la serie en el Fenway
Park duraron casi cuatro horas cada uno. No es difícil ver por qué los juegos
tan largos son agotadores para a los árbitros, pero como le dijo Mariano Rivera
al New York Post, ese es su trabajo. Rivera no tiende a expresarse de esa manera,
lo cual demuestra lo indignante que fueron los comentarios de West.

Por otro lado, Mark
Teixeira
bateó sólo .125 en los primeros seis juegos de la temporada pero no me
preocupa ya que tiene tendencia a comenzar la temporada lento y encenderse a medida que
vaya avanzando la campaña.

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Mañana los Yankees jugarán
su primer partido de la campaña en el Yankee Stadium y recibirán sus anillos de
Serie Mundial
. Hay nubes y lluvia ligera en el pronóstico, pero promete ser
un día memorable. El zurdo Andy Pettitte, quien se vio muy bien en su primera presentación
este año, será el abridor de los Yankees contra los Angelinos de Anaheim.

¿Disminuirá la producción ofensiva en el 2010?

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Los movimientos de los Yankees durante la temporada baja indican
que el gerente general Brian Cashman y los demás directivos del equipo creen
que los Mulos podrán competir en el Este de la Liga Americana con menos poder
en el lineup.

Los Yankees decidieron canjear al dominicano Melky
Cabrera y no firmaron de nuevo a Hideki Matsui ni a Johnny Damon. En su lugar
están Curtis Granderson, Randy Winn, Nick Johnson, quienes pasaron a las filas
del conjunto durante la temporada baja. De estos jugadores el más completo es
Granderson, quien conectó 30 jonrones por los Tigres en el 2009 y es un
guardabosque muy capaz.  No obstante, el
resultado es un orden ofensivo que probablemente tendrá que contará menos con
los vuelacercas.  

Creo que hasta cierto punto es curioso hablar de una disminución
 de producción ofensiva cuando los
Yankees tienen el lujo de tener a Mark Teixeira y a Alex Rodríguez en sus filas
y ahora a Granderson. No obstante, esta es una buena oportunidad para que un
jugador como el quisqueyano Robinson Canó asuma un rol más importante en el
lineup.

Quizás lo único preocupante sobre la decisión de los Yankees
de prescindir de algunos bates pesados es que los Medias Rojas de Boston se
dedicaron a mejorar su pitcheo y su defensa durante la temporada baja. Entre
las nuevas caras en el roster de Boston están John Lackey, Adrián Beltré y
Marco Scutaro. Por su parte, Cashman también puso el pitcheo como prioridad al
desprenderse de Melky con tal de adquirir al lanzador boricua Javier Vázquez. Ambos equipos tomaron medidas durante el
invierno para reforzar sus cuerpos monticulares por lo tanto es posible que veamos más
duelos de pitcheo entre los dos durante la temporada regular.

Llegan caras nuevas y conocidas

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Faltan menos
de dos meses para que los lanzadores y receptores se reporten a los
entrenamientos y los Yankees ya cuentan con algunas nuevas caras – o mejor dicho,
una cara nueva y dos conocidas– para el 2010. El jardinero Curtis Granderson
firmó con los Yankees, mientras que el lanzador boricua Javier Vázquez y a Nick Johnson
regresaron al Bronx.

 

Creo que era
imperativo que los Yankees reforzaran su rotación abridora especialmente despu
és de que Boston firmó a John Lackey. Pero aunque pienso que
Vázquez es una buena opción para hacerlo, hubiese preferido que el equipo
encontrara la manera de agregar a un abridor sin tener que desprenderse del
dominicano Melky Cabrera
. Todos vimos lo mucho que luchó Melky  la temporada pasada para ganarse el
puesto de jardinero central nuevamente y creo que los jugadores, especialmente
su compatriota Robinson Canó, extrañarán la presencia y el ánimo de Melky. No
obstante, el béisbol es un negocio y para recibir algo bueno hay que dar algo
de valor a cambio. Personalmente le deseo mucho éxito a Melky con los Bravos.

 

Parece que
este es el año de darles la bienvenida al Bronx a viejos conocidos ya que Nick
Johnson también regresó con los Yankees
. Me preocupa un poco, ya que en las
últimas dos temporadas, Johnson ha pasado mucho tiempo en la lista de lesionados.


El gerente general Brian Cashman ve en Johnson una opción para el puesto de
bateador designado, aunque a mi me llama la atención la idea de que
jugadores como Derek Jeter, Mark Teixeira y Alex Rodríguez se turnen como
bateador designado. Eso le permitiría a Girardi a descansar a sus titulares y al
mexicano Ramiro Peña a pasar más tiempo en el terreno. Pero dudo mucho que ese
sea el caso ya que Girardi ha dicho que prefiere tener a un bateador designado
fijo. He escuchado a muchos jugadores de posición decir que es difícil adaptarse
al papel de designado, así que la inclinación de Girardi también tiene
mérito. Ya veremos…

Saludos,

Nathalie